140 Tatuaggi raffiguranti il lupo e il relativo significato

In alcune culture questi predatori notturni sono i protagonisti degli incubi più oscuri, mentre in altre sono invece considerati dei grandi leader e dei nobili guerrieri, nonché protettori dell'innocenza. Con questa reputazione contradditoria, sembra che il lupo sia una delle creature più incomprese del folklore antico.

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I lupi occupano un posto speciale nei nostri cuori, principalmente perché sono gli antenati del migliore amico dell'uomo, il cane.  

La parola “lupo” nacque all'interno delle tradizioni del paganesimo germanico e deriva dalla parola proto-germanica “wulfaz”. In questo antico contesto culturale i lupi venivano visti come guerrieri feroci ed intrepidi, nonché come dei predatori naturali. Quest'ultima caratteristica in particolare deriva dal terrore che l'umanità nutre nei confronti di queste creature. Infatti molti re e guerrireri anglosassoni usavano la parola come suffisso o prefisso del proprio nome: questo serviva per canalizzare il lupo che era in loro. Per questo motivo nomi come Wolfgang, Wulfsbane e Wulfmeer continuano ad essere molto diffusi in alcune parti d'Europa e in particolare in Germania.

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In epoca medioevale i lupi venivano visti come strumento del diavolo. Così come tante altre importanti figure delle antiche religioni pagane, il lupo cadde nella morsa dell'espansione del cristianesimo in Europa venendo satanizzato. Questa minaccia, unita alla paura istintiva che nutriamo nei confronti di questi animali, contribuì alla cattiva reputazione del lupo. In gran parte dell'Europa le storie del gran lupo feroce si convertirono in una parte fondamentale  della nostra identità: i miti e le leggende si trasmettono infatti sotto forma di racconti di fate ai bimbi. Ancora oggi la maggior parte dei cartoni animati per bambini giocano con questo concetto e nove volte su dieci i personaggi che presentano le caratteristiche del lupo sono cattivi o malvagi e vengono presentati come imbroglioni senza scrupoli.

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Le storie del gran lupo feroce possono avere anche un'altra origine culturale. In Babilonia si diceva che la dea Ishtar trasformò il suo antico amante (che era un pastore) in un lupo. In questo modo, lo obbligò a cacciare molti animali che aveva invece promesso di proteggere. Secondo alcune tradizioni cristiane, i lupi sono degli esseri inviati da Dio per castigare i malvagi e mettere alla prova la loro fede di credenti.

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Tuttavia i lupi non hanno avuto sempre una cattiva reputazione. Nella mitologia romana, la città di Roma, il cuore dell'antico mondo civilizzato, non sarebbe stato fondata se non fosse stato per gli sforzi di una giovane lupa: la leggenda dice infatti che ella allevò i due fondatori della città, Romolo e Remo. Parallelamente, in gran parte della Gran Bretagna il lupo è visto come guardiano e protettore e la sua figura è associata alle fate e agli elfi: esiste infatti una leggenda locale che parla del lupo verde del mondo delle fate. Il lupo vigilava attentamente sulle fate per assicurarsi che avessero cibo a sifficienza.

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Anche al tempo degli Antichi Egizi il lupo aveva un posto d'onore come protettore e guardiano. Il dio della morte Anubi veniva sempre rappresentato con la testa di un lupo o di uno sciacallo. Aveva inoltre il compito di proteggere le anime dei morti nel regno dell'aldilà: era lui ad assicurarsi che gli antenati deceduti arrivassero sani e salvi al Regno dei Morti. Questa credenza era molto importante anche nelle antiche tradizioni del Messico. A volte, nelle culture mesoamericane, un lupo veniva seppellito accanto ad un sacrificio umano: in questo modo si assicuravano che la persona sacrificata facesse un viaggio sicuro verso l'aldilà.

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Le incredibili abilità di caccia dei lupi si sono guadagnate il rispetto dei soldati più valorosi del mondo. Non c'è da stupirsi del fatto che i gruppi militari e paramilitari anelino ad identificarsi con il potere e il valore del lupo, soprattutto per la sua capacità di trovare e distruggere il nemico con precisione e rapidità. Tutti provano una profonda ammirazione nei confronti del lupo assassino, dai serbi fino ai britannici ed è per questo che l'immagine del lupo in agguato è una figura comune negli stemmi delle famiglie.

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Al contrario, nessun'altra cultura ha onorato e rispettato la nobiltà del lupo per il suo carattere esemplare tanto come i Nativi Americani. In numerose tribù sia del Nord America che del Messico, il lupo non viene visto solo come simbolo di potere e forza, ma anche come un pilastro di saggezza e come guida spirituale. Dalle gelide coste dell'Alaska fino al caldo soffocante dei deserti, i Nativi Americani pensano che il lupo sia molto più che un semplice animale selvaggio. Secondo il popolo Pawnee delle Grandi Pianure,  il lupo è stata la prima creatura a comprendere e sperimentare la morte e per questo motivo l'animale è considerato un simbolo della vita dopo la morte. Il folklore Pawnee afferma che la stella del lupo, Sirius (conosciuta anche come stella del cane), sta in cielo per ricordare alla gente che furono i lupi a portare la morte nel mondo e anche per guidare i lupi nel loro cammino notturno verso l'aldilà.

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I lupi sono dei genitori esemplari. Per questo non ci dobbiamo stupire se, nella cultura dei Nativi Americani, costituiscono un simbolo della famiglia. I lupi mantengono lo stesso compagno per tutta la vita e sono dei genitori molto tolleranti. La crescita dei piccoli avviene infatti in branco, che si mantiene sempre unito, a prescindere dalle circostanze. Per questo sono conosciuti anche come compagni e amici leali.

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Il lupo è anche un simbolo di fortuna, fertilità e prosperità. Nella tradizione mongola, il popolo faceva risalire le proprie origini direttamene al lupo e per questo viene considerato sacro. Credevano inoltre che i medicinali realizzati con l'intestino del lupo avessero delle poderose proprietà curative. In tutto il Giappone i talismani e gli amuleti vengono adornati con le immagini del lupo in modo che chi li porta venga protetto contro il fuoco e la malattia. Serve anche per propiziare la nascita di un bambino nelle coppie che non possono averne.

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Nelle tradizioni cecene, il lupo è moto più che un animale selvaggio, ma costituisce proprio il simbolo nazionale dell'orgoglio. I Ceceni credono nella madre lupa e la vedono come una forza nutritiva e protettrice che protegge il suo popolo dalle guerre e dalle preoccupazioni. Secondo la loro tradizione, uno degli onori più grandi che una persona possa raggiungere è quello di essere “libera come un lupo”.

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Quale è il significato di questi tatuaggi?

Queste maestose creature rappresentano diverse caratteristiche umane, come per esempio:

  • Lealtà e devozione
  • Famiglia
  • Comunicazione
  • Fortuna e fertilità
  • Orientamento e protezione
  • Forza predatrice
  • Intelligenza
  • Compassione

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Varianti dei tatuaggi raffiguranti il lupo

1. Lupi celtici

I lupi hanno un ruolo fondamentale nelle tradizioni celtiche: erano infatti i guardiani e i protettori degli spiriti dei boschi. Avevano inoltre il compito di proteggere il regno delle fate e tenerlo al sicuro dalle influenze esterne. I Celti vedevano questi maestosi animali come simbolo della Luna e, pertanto, della femminilità. Le leggende scozzesi parlano di un lupo verde che chiedeva alle madri che allattavano che gli dessero un po' del loro latte in modo che potesse sfamare le fate.

Secondo la stessa tradizione i lupi erano i portatori della notte: senza di loro la Luna non potrebbe salire in cielo ogni notte, infatti il loro compito era proprio quello di cacciare e mangiare il sole al tramonto. Per questo motivo un tatuaggio celtico del lupo rappresenta il vostro antico legame con i costumi celtici, ma costituisce anche un bellissimo modo di dimostrare il proprio rispetto nei confronti di questa creatura e riconscerla come guida e protezione. Questi disegni rappresentano anche forza e potere, ma del resto solo un essere poderoso è in grado di divorare il sole.

2. Teschio di lupo

Il teschio è un simbolo di morte, della mortalità dell'uomo e della distruzione. Da tempi immemori è stato associato alla vita dopo la morte. Nell'Antico Egitto, erano soliti rappresentare Anubi, il dio della morte, con la testa di lupo o sciacallo. Anche in molte tradizioni nativo americane o europee i lupi venivano considerati le guide spirituali dell'aldilà. Per questo il teschio di un lupo simboleggia che la persona comprende la morte e invoca il lupo affinché possa fargli da guida. Significa anche che non ha paura di affrontare la morte, proprio come il poderoso lupo.

3. Occhi di lupo

Gli occhi sono lo specchio dell'anima: percepiamo il mondo che ci corconda e come funzionano le cose attraverso di essi. Il lupo è un animale noto per essere molto espressivo e comunicativo: va al di là delle apparenze e utilizza ogni senso (vista, udito, olfatto, gusto e tatto) per interagire con il mondo che lo circonda. Essendo un animale selvaggio, il lupo fissa il suo sguardo sul suo obiettivo: per questo si dice che lo sguardo del lupo sembra penetrare nelle profondità dell'essere. I tatuaggi raffiguranti gli occhi del lupo simboleggiano la vostra profonda comprensione del mondo che vi circonda e dimostrano che siete capaci di andare al di là delle apparenze.

4. Il lupo e il corvo

Sia il lupo che il corvo sono delle figure molto importanti nella tradizione nativo americana. Da un lato vengono venerati per la loro intelligenza e per il sapere antico che custodiscono. D'altro lato, invece, sono conosciuti per essere degli astuti bugiardi, degli abili survivalisti e degli esperti nel cambiare il proprio aspetto. Il lupo e il corvo si scontrano in una guerra di ingegno, una competizione basata sull'intelligenza. Il corvo è il guardiano dei segreti e il lupo ci offre la saggezza antica. In alcune storie, uno supera l'altro. Tuttavia, in altri racconti tradizionali, i due mettono insieme le forze per avere la meglio sul nemico. Un tatuaggio che raffigura un lupo e  un corvo ci riporta alle tradizioni nativo americane e dimostra il legame spirituale che si ha con la cultura dei popoli nativo americani. Questo concetto si ritrova anche nelle tradizioni europee e, in particolare, in quelle legate al paganesimo germanico, In queste tradizioni, il lupo, il corvo e l'aquila sono impegnati in una guerra continua contro il male e le forze oscure.

5. Il lupo e la luna

La luna e il lupo sono simboli di comunicazione e potere. Il lupo alfa è genealmente l'unico che ulula alla luna per dare il segnale al resto del branco perchè si raduni. Lo fa inoltre per marcare il proprio territorio e difenderlo dai membri degli altri branchi. I tatuaggi raffiguranti il lupo e la luna rappresentano potere, trasformazione e femminilità.

6. Zampa del lupo

Il tatuaggio raffigurante la zampa del lupo simboleggia il vostro coraggio in una battaglia emotiva, spirituale, mentale o fisica. In generale, le zampe o le orme delle zampe sono simboli di conflitto e per questo i tatuaggi che le raffigurano dimostrano potere e forza. Sono inoltre simbolo del vostro spirito di combattenti valorosi e della vostra capacità di dominare i nemici.

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